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Brian se alzaba sobre mí, un hombre tonto con el pelo blanco-rubio muy corto.

Brian se alzaba sobre mí, un hombre tonto con el pelo blanco-rubio muy corto.

Yo era el oficial que habló con ella sobre la orden de protección, traté de permanecer cerca de los apartamentos y me aseguré de que los demás oficiales de la tripulación supieran de la situación. Desafortunadamente, yo también fui el oficial que la encontró y sintió el último temblor de su corazón.

Supongo que hay más, y me he sentido enormemente culpable por estar tan lejos … hasta ahora siempre me ha entristecido tanto que aparentemente no haya nada que la recuerde. Fue una carta encantadora, me alegra que la gente sepa su nombre “.

Una semana después, conocí a Brian en un Starbucks en Lynnwood. “No es Mayberry”, dijo Brian, refiriéndose al idílico pueblo pequeño del Show de Andy Griffith. Pero Lynnwood es una ciudad diferente ahora. Las tasas de criminalidad han bajado y las pandillas han sido reprimidas. El centro comercial ha sido mejorado y embellecido. La vieja escuela secundaria Lynnwood, demolida. Una escuela secundaria moderna y luminosa construida no muy lejos. Los residentes más ricos han aguantado. Familias de Somalia, Etiopía, África Occidental, India y más allá se han mudado.

Brian se alzaba sobre mí, un hombre de barril con el pelo blanco rubio muy corto. Pude ver lo intimidante que podría ser si lo encontraras en un callejón oscuro con su arma, pero en este día lluvioso parecía amable.

Hace aproximadamente dos años y medio, pasó por un período de duelo. Había pensado en intentar acercarse a la madre de Sangeeta.

La muerte de Sangeeta cambió su forma de actuar como policía, y se llevó su memoria con él en cada caso de violencia doméstica que encontró.

“No creo que lo acepte nunca”, dijo. “En mi mundo perfecto, habría estado más cerca… sabía exactamente dónde estaba su apartamento. He pensado en cómo me habría acercado a él “.

Si James les hubiera disparado primero, Brian lo habría matado rápidamente.

La muerte de Sangeeta cambió la forma en que actuaba como policía, y se llevó su memoria con él en todos los casos de violencia doméstica que encontró. Perder un caso de violencia doméstica en el juicio, o cuando una víctima se negó a enjuiciar, se convirtió en casi más de lo que podía soportar. “Me sentí irracionalmente frustrado”, dijo, “casi entré en pánico, sintiendo que había fallado de nuevo”.

Brian ahora imparte clases de armas de fuego y tácticas, además de trabajar con Safe Call Now y Code 4 North West, un programa similar dirigido a los socorristas en el estado de Washington. Asiste a terapia regular, se ha mantenido sobrio y ha superado su trastorno de estrés postraumático.

A menudo, se siente perdido en el mundo civil. “Aún tengo que admitir que lucho”, me dijo. Todavía piensa en Sangeeta. Todavía no sabe de quién puede haber salvado la vida a lo largo de los años.

Pero él salvó a los suyos, y estoy muy agradecido de que lo haya hecho.

Algunas secciones de este ensayo han sido adaptadas del prólogo del libro de Erika Hayasaki, The Death Class: A True Story About Life.

El número de estadounidenses sin seguro se ha reducido en 16,4 millones desde la implementación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, según las cifras publicadas el lunes. Desde el momento en que comenzó la inscripción abierta en octubre de 2013 hasta el presente, la tasa de estadounidenses sin seguro disminuyó en un 35 por ciento. Esa es la mayor mejora en 40 años.

"Creo que hay mucho por hacer en términos de asequibilidad en el sistema de entrega, entregando mejor calidad a un mejor precio," dijo la secretaria de Salud y Servicios Humanos Sylvia Mathews Burwell, sentada con un pequeño grupo de reporteros en las oficinas de Google en Washington, foro onixan D.C., esta mañana. "Ese es un lugar donde podemos y debemos progresar mucho." Pero el resto de su informe fue un éxito sin precedentes.

Las minorías y los adultos jóvenes han visto los mayores avances en el acceso a la atención médica. El número de personas recién aseguradas incluye 2,3 millones que obtuvieron seguro cuando la ley amplió la cobertura a los menores de 26 años, y 14,1 millones de la expansión de Medicaid, aumento de seguros a través de empleadores e individuos que compran a través de intercambios.

Tasa decreciente de no asegurados

Gallup-Healthways

El momento del anuncio, estrechamente vinculado al quinto aniversario de la aprobación del proyecto de ley, es estratégico en el sentido de que el caso de la Corte Suprema King v. Burwell puede deshacer el progreso que Burwell describió hoy.

"Creemos que ganaremos el caso" dijo un alto funcionario de la administración esta mañana. Si la Corte Suprema decide en contra del gobierno federal, tomará la decisión de que los créditos fiscales y los subsidios no estarán disponibles en los 36 estados con un mercado federal. El ochenta y siete por ciento de los 8.4 millones de personas que han pasado por el mercado federal están recibiendo subsidios, a un promedio de $ 263 por individuo por mes.

"Cuando haces los cálculos, para la mayoría de las personas, eso es mucho dinero," dijo el funcionario. "La relación entre esa caída y la asequibilidad que se crea a través de los créditos fiscales o los subsidios, se supone, es extremadamente real."

Sin subsidios, los precios de los seguros subirán porque solo las personas más enfermas comprarán. A medida que suben las primas en el mercado individual, "espiral de muerte" sobrevendrá. Si bien eso puede parecer algo bueno, los funcionarios enfatizan que no lo es. No está claro exactamente cuántas personas perderían su seguro, pero el mismo alto funcionario confirmó hoy que el efecto sería "daño masivo."

A pesar de la evidencia demostrable de que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio está ayudando a abordar la miseria relativa de Estados Unidos en comparación con otros países ricos en términos de acceso ciudadano a la atención médica, se han ganado pocos corazones y mentes. En septiembre, solo el 37 por ciento de los estadounidenses aprobaron la ley (aunque al 75 por ciento de las personas recién aseguradas les gusta su plan). Los republicanos de la Cámara de Representantes han votado a favor de derogar o destripar la ley más de 50 veces, a menudo reuniéndose en torno a males nebulosos en un malestar del sentimiento anti-gran gobierno.

"Este es un sistema de mercado," dijo un alto funcionario de la administración, abordando preventivamente las preocupaciones en sentido contrario. "Tener una inscripción abierta exitosa construye el éxito del sector privado y un mercado fuerte."

Burwell y el presidente Obama últimamente han empezado a subrayar su éxito contando historias individuales convincentes. Anne Ha, de 27 años, llorosa, de Filadelfia, se sentó a su izquierda en una conferencia de prensa en octubre y explicó cómo, a pesar de comer bien y hacer ejercicio con regularidad, comenzó a desarrollar dolor de pecho e indigestión. No pudo dormir durante tres días. A instancias de su madre, se inscribió en un seguro médico en el sitio web del intercambio federal. Dos semanas después terminó en la sala de emergencias con una hemorragia interna y una endoscopia encontró cáncer de estómago. Le extirparon la mitad del estómago. "Si mi mamá no me empujara a inscribirme, me enfrentaría a facturas de hasta medio millón de dólares," dijo en ese momento. Con su prima incluida, terminó pagando $ 5,000.

De hecho, en cada evento al que asistió Burwell durante la inscripción abierta, un consumidor habló con ella desde el podio. El lunes pasado destacó a una mujer que inició un negocio de empanadas con su familia. Ella es una de las que ahora tiene cobertura, porque estaba trabajando en la picadora de carne de 2,000 libras, casi le agarró la mano y pensó: "¿Qué estoy haciendo sin cobertura médica?"

"Si tiene otras ideas en términos de personas e historias, seguiremos intentando trabajar y hacerlo," dijo un alto funcionario de la administración, cediendo al ámbito de los periodistas. "Mi objetivo todos los días es llevar esta conversación a una conversación sustancial. Tengamos la conversación sobre cuáles son las compensaciones. ¿Quiere o no quiere que las condiciones preexistentes sean algo que lo pueda mantener fuera de la atención médica? ¿Quieres que las personas menores de 26 años tengan seguro? Esa es la conversación."

"Es difícil y frustrante" dijo el funcionario, "pero lo que creo firmemente es que si el pueblo estadounidense tiene la información correcta, tomará buenas decisiones." La declaración más polémica del día.

Actualización, 13 de abril: Este artículo incluía originalmente la historia de Phineas Gage, un paciente famoso que sufrió daño en la corteza orbitofrontal después de que una barra de hierro le perforara el cráneo, afirmando incorrectamente que Gage experimentó una percepción del tiempo distorsionada después de su lesión. Lamentamos el error.

Para su investigación de maestría y doctorado, Heather Berlin se propuso responder la pregunta: ¿Qué tan precisa es la percepción del tiempo de los humanos? ¿Pueden las personas saber de forma fiable, sin la ayuda de un reloj, cuántos segundos han pasado?

Para probar eso, Berlin distrajo a la gente haciéndoles leer en voz alta una secuencia de números impresos en tarjetas, esto fue para evitar que contaran mentalmente para ver cuánto tiempo había pasado. A los participantes se les dijo que la detuvieran cuando creyeran que habían pasado 90 segundos.

Berlin habló con personas sanas y personas con lesiones en la corteza orbitofrontal en Oxford y Londres y las sometió a su prueba de percepción del tiempo para ver si la lesión cerebral marcaba la diferencia. Lo que encontró fue sorprendente: los cerebros sanos en realidad ven el tiempo de manera más inexacta. Los participantes con cerebros intactos tendían a dejar pasar unos 90 segundos antes de detenerla, lo que indica una percepción del tiempo un poco más lenta. Sin embargo, los participantes con daño en la corteza orbitofrontal la detendrían en casi exactamente 90 segundos, lo que indica una percepción más precisa del tiempo.

Ser preciso no es necesariamente algo bueno.

Resulta que ser preciso no es necesariamente algo bueno. Una percepción precisa del tiempo puede ser evolutivamente desventajosa. Una razón por la que las personas con cerebros sanos pueden percibir el tiempo como un poco más lento de lo que realmente es (y por lo tanto esperar hasta que hayan pasado 95 o 100 segundos antes de decir que han pasado 90 segundos) puede deberse a un neurotransmisor llamado neuropéptido-Y (NPY).

Charles A. Morgan, de la Facultad de Medicina de Yale, realizó un estudio cuatro años antes de los hallazgos de Berlín, donde evaluó la cantidad de NPY presente en los cerebros de los soldados del Ejército de los EE. UU. Evaluó a los soldados antes del entrenamiento para establecer un grupo de “control”, luego examinó a los soldados después de un entrenamiento de supervivencia de alta presión de 24 horas, o después de lo que denominó un “P.O.W. experiencia ”, en la que los soldados fueron interrogados, para su entrenamiento, en una tensa y realista situación de prisionero de guerra. Esto le dio un grupo “estresado” con el que trabajar.

Cuando las personas con cerebros normales están estresadas, se libera adrenalina. El cerebro está preparando a la persona para atacar o correr, según la investigación de David Eagleman en el Laboratorio de Percepción y Acción del Baylor College of Medicine. Si la situación es lo suficientemente estresante, entonces las respuestas de alarma y miedo podrían volverse tan intensas que, sin la liberación de NPY, debilitarían la corteza prefrontal, lo que afecta la racionalidad y la toma de decisiones, según Morgan. Afortunadamente, la liberación de NPY ayuda a regular el estrés, dice Morgan. Descubrió que los soldados que acababan de someterse a un entrenamiento de supervivencia o al interrogatorio simulado (el grupo “estresante”) tenían niveles significativamente mayores de NPY en comparación con su grupo de control de soldados que no habían sido sometidos a estas situaciones. Agregó que no es el entrenamiento militar lo que produce estas diferencias de NPY, sino que cualquier persona que se encuentre en una situación estresante mostraría niveles más altos de NPY. Sin NPY sería extremadamente difícil para las personas mantener las habilidades cognitivas, las habilidades motoras y las habilidades para tomar decisiones cuando se enfrentan a un peligro.

Como mostró el experimento de Berlín, las personas con cerebros sanos experimentan un tiempo un poco más lento de lo que realmente es, no solo en situaciones peligrosas sino también en situaciones normales. Según la investigación de Morgan, esto podría suceder porque NPY siempre se libera, solo en niveles más bajos durante situaciones seguras. Entonces, para las personas sanas, el tiempo siempre parece un poco lento, con el potencial de disminuir aún más ante el peligro. Esta función de regulación del estrés en el cerebro de las personas sanas significa que pueden permanecer más tranquilos y actuar de manera más razonable, en peligro y el resto del tiempo, dice Morgan.

La percepción que uno tiene del tiempo parece afectar su capacidad para mantener la calma, evaluar una situación y tomar buenas decisiones.

Utilizando una prueba similar al famoso experimento del malvavisco (usando £ 80 como recompensa en lugar de un malvavisco), Berlin demostró que las personas con daño en la corteza orbitofrontal tienden a ser más impulsivas que las personas sanas porque creen que no tienen tanto tiempo para hacerlo. tomar una decisión, debido a la percepción más rápida del tiempo. Quizás NPY sea menos efectivo en ellos, debido al daño cerebral.

Las personas con corteza orbitofrontal “responden rápidamente a las recompensas y [castigos] sin evaluar suficientemente las consecuencias”, escribe Berlin.

Por tanto, la percepción que uno tiene del tiempo parece afectar la capacidad de uno para mantener la calma, evaluar una situación y tomar buenas decisiones. A medida que el tiempo se ralentiza, estas habilidades se fortalecen. Cuando se daña la corteza orbitofrontal, los hallazgos de Berlin y Morgan muestran que esto muy bien podría conducir a un mayor estrés y una percepción más rápida del tiempo. Pero la neurología es solo una pieza del rompecabezas. Parte del misterio de la percepción inexacta del tiempo también puede ser iluminado por la psicología.

* * *

En 2009, Aaron Sackett de la Universidad de Chicago realizó un experimento para probar si las expectativas de las personas podrían afectar la forma en que percibían el tiempo. Dio a 37 estudiantes universitarios estadounidenses una selección de texto y les pidió que subrayeran cada palabra que tuviera una combinación de dos letras (por ejemplo: “Esta es una epigramático enigma.”) La asistente de investigación de Sackett, Rachel Auer, les dijo a los participantes que la prueba duraría 10 minutos, luego hizo un espectáculo de poner en marcha su cronómetro y salir de la habitación.

Auer realizó dos versiones del experimento, cada una con dos variaciones. En la primera versión, varió la cantidad de tiempo que se les dio a los participantes antes de regresar a la habitación. Para un grupo de participantes, el tiempo se aceleró artificialmente; se les dio solo cinco minutos para tomar la prueba antes de que Auer regresara diciendo que habían pasado 10 minutos. Para el otro grupo de estudiantes, el tiempo se ralentizó; en realidad se les dio 20 minutos, pero aún así se les dijo que habían pasado 10 minutos.

En la segunda versión del experimento, Auer mantuvo la cantidad de tiempo constante, pero varió cuánto tiempo les dijo que había pasado. A ambos grupos de participantes se les dio 10 minutos para realizar la prueba, pero a un grupo se le dijo que solo habían pasado cinco minutos, mientras que al otro grupo se le dijo que se les había dado 20 minutos.

Después de cada experimento, se pidió a los participantes que calificaran qué tan interesante, agradable y desafiante encontraban su tarea. Ambos grupos de participantes a los que se les había “acelerado” el tiempo, es decir, el grupo al que se les dio solo cinco minutos y el grupo al que se les dijo que solo habían pasado cinco minutos, calificaron su tarea como significativamente más agradable que el otro grupo.

Por lo tanto, Sackett concluyó en su artículo y en nuestras conversaciones que el simple hecho de que se les diga que el tiempo se mueve rápidamente también podría afectar la percepción del tiempo del cerebro. Por lo tanto, las señales externas también podrían influir en la rapidez o la lentitud con que las personas sienten que pasa el tiempo.

“Si establece la expectativa [de que haya pasado una cierta cantidad de tiempo] y luego su experiencia no cumple esa expectativa, es muy posible que se involucren en este proceso de percepción errónea del tiempo”, dice Sackett.